曾创下融资纪录的科技公司,被曝用印度码农冒_新亚电报网
曾创下融资纪录的科技公司,被曝用印度码农冒
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乾明 鱼羊 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号QbitAI

有多少公司正以AI之名,行人工之实?

在AI落地大潮下,谁有真本事,谁只会玩概念,已经开始显现出来。

刚刚,《华尔街日报》就曝光了一家海外伪AI明星公司Engineer.ai。

造假露馅!曾创下融资纪录的科技公司,被曝用印度码农冒充AI

这家总部设在美国洛杉矶和英国伦敦的公司,一直以来都声称,使用AI技术在很大程度上实现了移动App的自动化开发。

依靠这一故事,它获得了2950万美元(约合人民币2.1亿元)投资,包括孙正义软银旗下专注投AI的Deepcore基金,也是其股东。

然而讽刺的是,Engineer.ai的真实业务开展中,并没有使用AI,用的是来自印度的程序员冒充AI。

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用人装AI,挣了1个多亿

Engineer.ai成立于2016年,声称要打造一个平台,将AI,设计师团队和开发者团队结合在一起,构建定制化的数字产品。

2017年,Engineer.ai推出首款AI平台产品Buider V1。

官方介绍,使用Builder,无需具备任何技术,只要你有想法,就可以创建一个新的移动App项目,速度是现在开发流程的2倍,成本只需1/3。

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Engineer.ai表示,借助内置的人类辅助AI Natasha,就能实现移动App的自动化开发。

只需要大约一个小时,能帮助客户从零开始完成80%的移动App开发任务。

这一故事,引起了不少风投机构的兴趣。

在2018年11月,Engineer.ai筹集了2950万美元(约合2亿元人民币)的A轮投资。在当时,这是欧洲数额最大的A轮融资之一。

投资方,是苏黎世的风投公司Lakestar和新加坡的Jungle Ventures,以及软银旗下的DeepCore。

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该公司的创始人Sachin Dev Duggal在一份声明中表示:

有了Engineer.ai,每个人都可以在不学习编程的情况下实现新想法。

就在被《华尔街日报》曝光之前,Engineer.ai还在网站上发表博客文章说,自己家的机器能构建一个App 60%的部分,其余部分则由人类完成,但具体细节涉及商业秘密,他们拒绝详细说明。

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但现在,这个灵感和产品之间的“AI桥梁”却被曝出没有AI,只有人工。

《华尔街日报》以及这家公司的数位前员工和现任员工表示,Engineer.ai根本不使用AI汇编代码,背后实际上是来自印度和其他地方的工程师在完成大部分的工作。

直到过去两个月里,Engineer.ai才开始研发自动化应用程序构建所需的技术,想真正用上AI还得一年多的时间。

在今年2月,Engineer.ai也遭到了起诉,直指其夸大了自身AI实力,以获取投资。

起诉者不是外人,就是其前任首席商务官Robert Holdheim。

根据Holdheim的说法,创始人Duggal告诉投资人,Engineer.ai已经完成了80%的AI工具开发,但实际上,他几乎就没开始。

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就算在这样的模式下,这家公司还是在2018年获得了2310万美元(约合人民币1.6亿元)的收入,65%来自于印度。

在2018年底完成融资的时候,Engineer.ai也表示,2019年将实现4500万美元(约合人民币3.2亿元)的收入,并预计印度的贡献将达到3500万美元。

Engineer.ai方面表示,他们“非常清楚自己做了什么”,并强调公司采用的技术准确来说是“人类辅助AI”。

而软银,并没有给出回应。

那么,Engineer.ai是个案吗?

当我们把镜头往上拉升,纵观整个AI产业,或许牵涉面不窄。

AI落地骨感

今年3月份,风投公司MMC发布报告表示,在欧洲有40%左右的创业公司,都是假AI公司。

它们在报告中指出,没有任何证据能够表明它们使用了AI,而只要打上AI标签,吸引的资金要多15-50%。

这些所谓的AI,和Engineer.ai一样,只存在于论文中、Demo中、产品的介绍中。

为什么?因为落地太骨感了。

就算谷歌、Facebook这样的AI重镇,也遭遇着这样的情况。

今年5月份,《纽约时报》报道称,谷歌能够自动打电话的AI,被称赞通过图灵测试的Duplex,背后有真人在伪装。

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